Hablar de implantes cerebrales para el aumento de la función de la memoria no es nada nuevo, pero un enfoque novedoso del problema ha llevado a un dispositivo que escucha el cerebro antes de responder a crear un nuevo sistema más realista de lo que se había planteado hasta ahora.

Este método de “circuito cerrado de estimulación cerebral profunda” ha demostrado que puede mejorar el recuerdo de una lista de palabras en voluntarios en un 15 por ciento, un salto que algún día podría ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades neurológicas degenerativas como Enfermedad de Alzheimer.

Para probar su dispositivo, un equipo de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Pensilvania y la Universidad Thomas Jefferson reclutó a 25 pacientes que se sometieron a un seguimiento clínico para la epilepsia.

La elección de los sujetos de prueba fue más una cuestión de ética y conveniencia que cualquier otro motivo: tanto el dispositivo como el proceso de monitoreo requieren insertar sondas finas en el cerebro, un procedimiento que sería demasiado arriesgado para un simple ensayo clínico.

Al afinar la actividad eléctrica de las sondas, los científicos intentaron activar los componentes clave de la red de memoria del cerebro solo cuando tenían problemas para almacenar recuerdos, pero no cuando funcionaba bien.

Los neurocientíficos han progresado gradualmente desde el uso de técnicas de Estimulación Magnética Transcraneal no invasivas hasta la estimulación cerebral profunda en un esfuerzo por estimular las vías correctas y alentar al cerebro a almacenar y reconectar con los recuerdos.

Si bien ha habido éxitos alentadores al enfocarse de manera precisa en áreas como el hipocampo y los lóbulos temporales medios, los resultados no siempre han sido consistentes.

Los estudios marchan en buena dirección, pero aún queda desarrollo

Parte del problema podría ser la elección de la ubicación, pero otro problema podría ser el método.

Los esfuerzos anteriores han utilizado lo que se llama un sistema de ciclo abierto, lo que significa que la estimulación no se modificó en respuesta a la actividad del cerebro.

Este nuevo dispositivo se basó en un ciclo cerrado, que variaba la estimulación eléctrica en función de la retroalimentación decodificada de la actividad neuronal en una parte del cerebro llamada corteza temporal lateral .

Los investigadores estudiaron el patrón individual de la actividad cerebral de cada sujeto en reposo y mientras memorizaban una lista de palabras.

En las sesiones de seguimiento, estimularon la corteza temporal lateral siempre que la retroalimentación del sistema les dijera que el voluntario tenía una baja probabilidad de recordar con éxito una palabra en función de cómo la estaban memorizando.

De alguna manera, esta nueva forma de estimular el cerebro funciona como un marcapasos; los sensores ‘escuchan’ lo que está sucediendo antes de actuar, estimulando el tejido solo cuando es necesario.

Las sensaciones de los sujetos son buenas

Recuerdo haber hecho las pruebas y disfrutarlas“, dijo el participante del estudio David Mabrey a The New York Times “Pero honestamente no podía contar cómo la estimulación estaba afectando mi memoria. No sientes nada, no sabes si está activado o no“.

Idealmente, la investigación podría usarse para ayudar a los pacientes con demencia recogiendo su memoria defectuosa a medida que degenera. Pero la idea de decodificar la actividad neuronal y luego responder con estimulación podría tener aplicaciones para muchas afecciones neurológicas.

Ahora que la tecnología está fuera de la caja, todo tipo de algoritmos de neuro modulación podrían usarse de esta manera“, dijo el psicólogo de la Universidad de Pensilvania y autor principal del estudio, Michael Kahana.

En el futuro, los investigadores pretenden investigar cómo funciona el método de ciclo cerrado en la parte de recuperación del proceso de memoria, reconectando con recuerdos establecidos que están fuera del alcance.

Para algunas personas que sufren los efectos de la demencia, un marcapasos para el cerebro podría mejorar significativamente su calidad de vida y darles unos años más de mejor recuerdo. Por lo que, si estás pensando en implantarte uno de estos para ese examen que se te resiste, nos tememos que no va a ser posible, por lo menos por ahora.

Esta investigación fue publicada en Nature Communications .

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