Todos sabemos que las propiedades del grafeno pueden ser una revolución en el futuro tecnológico y en el futuro de la humanidad; en parte, gracias a su extrema delgadez, ya que tiene un solo átomo de grosor.

Ahora, un equipo de científicos de la École Polytechnique Fédérale de Lausanne en Suizaque investigan este tipo de componentes, han descubierto cientos de materiales con las mismas posibilidades y potencial que el grafeno y con la misma delgadez.

Este equipo buscaron datos en recursos abiertos, inckluidos en la Base de datos de cristalografía para poder encontrar similitudes estructurales con el grafeno y poder así desarrollar elementos con las mismas características que este potente material.

La intención era buscar materiales con fuertes enlaces químicos y una acción no química más débil dentro de una capa de átomos en 2D. Así, de esta manera, se podrá pelar las hojas como con el grafeno del grafito.

Entre un grupo de más de 100.000 estructuras de cristal, el equipo de investigadores redujo las posibilidades a tan solo 1.825 compuestos que tendrían el potencial suficiente para poder crear láminas de un solo átomo de espesor, como el grafeno. Según comentan en su estudio: “Los materiales bidimensionales ofrecen oportunidades para aventurarse en regiones del espacio de materiales en gran parte inexploradas. […] Por un lado, su delgadez final los hace extremadamente prometedores para aplicaciones en electrónica. Por otro lado, las propiedades físicas de las monocapas a menudo cambian dramáticamente de las de sus materiales 3D para padres, proporcionando un nuevo grado de libertad para las aplicaciones y al mismo tiempo revelando novedosas física.

En el grafeno, sus partículas se mantienen unidas por una interacción electrostática relativamente débil llamada fuerza de van de Waals, pero es suficientemente fuerte como para mantener el material unido que permite la extracción del material en 2D. Ahora bien, el paso importante vendrá dado una vez que se demuestre si estos materiales pueden crear las mismas cualidades que el grafeno, hasta ahora se han hecho pruebas en 258 de los productos químicos de este grupo y los resultados fueron de lo más interesantes: 166 resultaron ser semiconductores con una variedad de voltajes; 92 materiales fueron identificados como metálicos y otros 56 probablemente tengan propiedades magnéticas inusuales.

Teniendo en cuenta la novedad del proyecto y el poco tiempo en desarrollo, si tan solo una pequeña parte de estos nuevos materiales acaban teniendo las mismas propiedades que el grafeno estaríamos ante un nuevo hito en la investigación científica y en un avance sin precedentes en el campo de la electrónica.

Esta investigación la puedes ver íntegramente en Nature Nanotechnology .

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