VACUNA DE NANOPARTÍCULAS: ¿LA SOLUCIÓN DEFINITIVA CONTRA LA GRIPE?

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Investigadores desarrollan una vacuna universal para combatir los virus de influenza A que produce una inmunidad de larga duración en ratones y los protege contra las limitaciones de las vacunas contra la gripe estacional, según un estudio dirigido por la Universidad Estatal de Georgia.

La influenza, una enfermedad respiratoria contagiosa que infecta la nariz, la garganta y los pulmones, se encuentra entre las principales causas de muerte en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El CDC estima que la influenza ha causado entre 12,000 y 56,000 muertes anuales en los Estados Unidos desde 2010.

Las vacunas contra la gripe estacional deben actualizarse cada año para que coincidan con los virus de influenza que se prevé serán más comunes durante la próxima temporada de gripe, pero la protección no siempre cumple con las expectativas o surgen nuevos virus y los fabricantes adivinan incorrectamente qué virus terminarán propagándose. En 2009, la pandemia de H1N1 causó 200,000 muertes durante los primeros 12 meses, y también se observó una baja efectividad de la vacuna durante las temporadas de gripe 2014-15 y 2016-17. Se necesita con urgencia una vacuna universal contra la gripe que ofrezca una amplia protección contra diversos virus y eliminaría las limitaciones de las vacunas contra la gripe estacional.

Las vacunas contra la gripe de temporada proporcionan inmunidad protectora contra los virus de la influenza al dirigirse a la cabeza exterior de la proteína de superficie del virus, que es la hemaglutinina (HA). El virus de la gripe entrena al cuerpo para producir anticuerpos contra partículas de virus inactivadas que contienen la cabeza de esta proteína, lo que idealmente evita que la cabeza se adhiera a los receptores y detiene la infección. Sin embargo, la cabeza es muy variable y es diferente para cada virus, creando la necesidad de mejores vacunas. Este estudio utiliza un nuevo enfoque y en su lugar se dirige a la porción interna de la proteína HA conocida como tallo, que es más conservador y ofrece la oportunidad de una protección universal.

En este estudio, los investigadores descubrieron que la vacunación de ratones con nanopartículas de proteínas de doble capa que se dirigen al tallo de esta proteína produce inmunidad de larga duración y los protege completamente contra varios virus de influenza A. Los hallazgos se publican en la revista Nature Communications.

“La vacunación es la forma más efectiva de prevenir las muertes por el virus de la influenza, pero el virus cambia muy rápido y debe recibir una nueva vacuna cada año”, dijo el Dr. Bao-Zhong Wang, profesor asociado en el Instituto de Ciencias Biomédicas de Georgia. Estado. “Estamos tratando de desarrollar un nuevo enfoque de vacuna que elimine la necesidad de vacunación todos los años desarrollando una vacuna universal contra la influenza. No necesitaría cambiar el tipo de vacuna cada año porque es universal y puede proteger contra cualquier virus de la influenza. […] Lo que queríamos hacer es inducir respuestas a esta parte del tallo de la glicoproteína de la superficie de la gripe, no a la parte de la cabeza. De esta forma, estará protegido contra diferentes virus porque todos los virus de la influenza comparten este dominio de tallo. Sin embargo, este dominio de tallo no es estable, por lo que utilizamos una forma muy especial para hacer que esta vacuna se construya con el dominio del tallo y tenga éxito. Reunimos este dominio de tallo en una nanopartícula de proteína como una vacuna. Una vez dentro, la nanopartícula puede proteger esta proteína antigénica para que no se degrade. Nuestras células inmunes tienen una buena capacidad para absorber esta nanopartícula, por lo que esta nanopartícula es mucho, mucho mejor que una proteína soluble para inducir respuestas inmunes”.

Las nanopartículas son únicas porque se generaron para contener casi por completo la proteína capaz de inducir respuestas inmunes. La doble capa también conserva mejor la función proteica.

Para determinar la efectividad de la vacuna de nanopartículas, los investigadores inmunizaron ratones dos veces con una inyección intramuscular. Luego, los ratones fueron expuestos a varios virus de influenza: H1N1, H3N2, H5N1 y H7N9. La inmunización proporcionó protección universal y completa contra la exposición al virus letal y redujo drásticamente la cantidad de virus en los pulmones.

El próximo paso de los investigadores será probar la vacuna de nanopartículas en hurones, que son similares a los humanos en la orquestación de su sistema respiratorio.

“Esta vacuna está compuesta de dominios muy conservados. Esa es la razón por la cual la inmunidad inducida puede ofrecer protección universal “, dijo el Dr. Lei Deng, primer autor del estudio e investigador postdoctoral en el Instituto de Ciencias Biomédicas en el estado de Georgia. “Las vacunas contra la influenza estacional inducen la respuesta inmune dominante contra el dominio principal de las moléculas de HA, que es hipervariante. Es por eso que tenemos que adoptar nuevas cepas de influenza para la nueva vacuna cada año. Nuestra vacuna supera este problema. Para la protección a largo plazo, la longevidad de la inmunidad inducida en humanos todavía necesita ser probada en más pruebas clínicas. “

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