Un estudio demuestra que el alcohol podría ser más dañino para el cerebro que la marihuana

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Los tragos podrían ser más perjudiciales para su cerebro que las malas hierbas, según un estudio reciente que relacionó el consumo de alcohol con cambios a largo plazo en partes del cerebro, pero no encontró ningún cambio a largo plazo en relación con la marihuana.

El estudio encontró que los efectos negativos de la bebida eran peores para los adultos mayores de 18 años, pero que incluso en las personas más jóvenes había un efecto notable en la reducción de los niveles de materia gris, la sustancia que procesa la información en el cerebro.

Pero los investigadores están deseosos de señalar que es una imagen compleja: se necesitará más trabajo para determinar exactamente qué hacen estos medicamentos con las conexiones dentro de nuestras redes neuronales.

“Con el alcohol, hemos sabido que es malo para el cerebro durante décadas”, dice uno de los miembros del equipo , Kent Hutchison de la Universidad de Colorado en Boulder. “Pero para el cannabis, sabemos muy poco”.

La investigación analizó escáneres cerebrales recogidos en estudios previos, que cubrieron a 853 personas de edades comprendidas entre 18 y 55 años, y 439 adultos jóvenes de entre 14 y 18 años. Los participantes informaron una gama de diferentes niveles de consumo de cannabis y alcohol.

Además de reducir el volumen de materia gris en el cerebro, el consumo de alcohol se asoció con una pérdida de integridad en la sustancia blanca: las partes del cerebro que manejan las comunicaciones entre los grupos de materia gris, así como enlaces al resto del cuerpo.

En otras palabras, cualquier tipo de daño a la sustancia gris o blanca puede afectar la función normal del cerebro. Los efectos negativos fueron particularmente pronunciados en personas con una larga historia de consumo de alcohol, dijeron los investigadores.

Uno de los principales objetivos del estudio fue recabar más información sobre el impacto de los cannabinoides, el ingrediente activo en el cannabis, en nuestra salud, especialmente dado que ahora el medicamento es legal en algunas partes de los Estados Unidos.

En este estudio en particular, al menos, no se encontró ningún vínculo entre el consumo de cannabis y el daño a la materia gris o blanca dentro del cerebro. Eso respalda otras investigaciones de que la hierba no es tan mala para la salud como lo es la bebida.

Entonces, ¿la marihuana es buena? No exactamente.

“Particularmente con el uso de marihuana, todavía hay tanto que no sabemos cómo afecta el cerebro”, dice uno de los investigadores , Rachel Thayer de la Universidad de Colorado en Boulder.

“La investigación aún es muy limitada en términos de si el uso de marihuana es perjudicial o beneficioso para el cerebro”.

Al menos ahora tenemos otro conjunto de cifras que se activan cuando se trata de evaluar los riesgos para la salud de estos dos medicamentos. Los investigadores piden más consistencia en estudios futuros en términos de cómo evalúan el daño a la estructura del cerebro.

Y si bien el cannabis puede no ser tan dañino como se pensaba, el jurado todavía está deliberando sobre si proporciona algún beneficio tangible a la salud, algo que es importante cuando el medicamento se prescribe para uso médico.

Particularmente en los Estados Unidos, hay mucho debate acerca de cuán bueno o malo para nuestro organismo realmente es, con afirmaciones y reconvenciones que no siempre están respaldadas por una ciencia sólida. Este último estudio espera poder corregirlo.

“Teniendo en cuenta cuánto está sucediendo en el mundo real con el movimiento de legalización, todavía tenemos mucho trabajo por hacer”, dice Hutchison .

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