Sin duda alguna, si hubiera un concurso de “criatura oceánica más adorable”, sin duda, esta cría de Pulpo Dumbo se llevaría el primer premio.

Llamado así por las aletas en su cabeza con forma de orejas con las que nada, esta especie casi nunca se ve en estado en su hábitat natural, y ahora, por primera vez, puedes ver uno recién nacido aún más adorable gracias a los investigadores que han capturado el pequeño cefalópodo con la cámara.

Fue en 2005 cuando Tim Shank de la Institución Oceanográfica Woods Hole, a bordo de la expedición Deep Atlantic Stepping Stones, se topó con lo que parecían pequeñas pelotas de golf color canela unidas a ramas de coral en el Atlántico Noroccidental, a unos 2.000 kilómetros (1.2 millas) de profundidad.

Recolectó varias muestras con el vehículo operado por control remoto de la expedición para tratar de descubrir a qué especie pertenecían.

Con cada colección sucesiva, se hizo evidente que se trataba de una especie de huevo” , dijo .

Los primeros fueron abiertos y vacíos, los siguientes dos contenían una masa gelatinosa blanca dentro, y la recolección final arrojó el espécimen descrito en el documento“.

Lo puso en un cubo de agua en la cámara fría del barco, notando que el huevo, de unos 14 por 19 milímetros, no se había roto.

Sin embargo, en el momento en que fue a retirar el cubo de la cámara fría para examinar el huevo más de cerca, había comenzado a eclosionar, el habitante se retorcía hacia atrás, primero, seguido de sus aletas y sus tentáculos.

Una vez que se observaron las aletas cuando todavía estaba en el cubo, estaba claro que era un pulpo dumbo“, dijo la cuidadora Elizabeth Shea del Museo de Historia Natural de Delaware.

Inicialmente, el bebé pulpo no se movía mucho después de la eclosión, lo que probablemente ocurrió prematuramente debido al estrés de ser recogido. Pero a pesar de que eclosionó demasiado temprano, el pulpo se formó por completo, según comentaban los investigadores.

Después de su letargo inicial, comenzó a moverse, durante ese tiempo los investigadores lo observaron y lo filmaron. Aunque se han observado pulpos dumbo juveniles en la naturaleza, esta fue la primera vez que los científicos observaron una eclosión en vivo.

Los pulpos Dumbo ( Grimpoteuthis ) viven en las profundidades del océano, a profundidades de 3.000 a 4.000 metros (9.800 a 13.100 pies), según el Smithsonian, lo que significa que su hábitat natural es difícil de acceder para los humanos. Este huevo presentó una rara oportunidad.

Después de haber observado el cefalópodo durante dos horas, el equipo de investigación arregló el pulpo, la caja de huevos y la membrana para el almacenamiento a largo plazo, y examinó el pulpo con más detalle, tomando imágenes por resonancia magnética para estudiar la anatomía.

Esto confirmó el género del pulpo como Grimpoteuthis, aunque la especie exacta todavía se desconoce.

Los investigadores también descubrieron que los pulpos están completamente formados desde el principio, equipados con todo lo que necesitan para comenzar a vivir de manera independiente en su entorno.

La exploración virtual y la reconstrucción en 3D de la anatomía interna de esta criatura de aguas profundas fue particularmente reveladora“, dijo el zoólogo Alexander Ziegler de la Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn en Alemania.

Me impresionó la complejidad del sistema nervioso central y el tamaño relativo de las aletas y el caparazón interno. Sin embargo, para mí, como zoólogo, el aspecto más interesante de nuestro descubrimiento sigue siendo la estrecha interacción entre el huevo dumbo y el hongo huésped de coral marino“.

El diminuto cartílago de la aleta del pulpo, el caparazón interno del cartílago y la musculatura eran lo suficientemente fuertes como para comenzar a nadar, y sus tentáculos tenían varios retoños bien desarrollados.

También tenía la capacidad de ver su entorno, con los ojos completamente desarrollados, y un saco vitelino interno que proporcionaba sustento durante un corto tiempo hasta que la cría pudiera atrapar su primera comida.

Sabíamos que los adultos son predominantemente bentopelágicos, que las hembras ponen huevos en el fondo del océano, y que los huevos de octópodo vienen en una variedad de tamaños, colores y texturas“, dijo Shea.

Nuestro trabajo conecta los puntos entre un huevo en particular, un coral en particular y un octópodo en particular“.

Este es el vídeo del Pulpo Dumbo recién nacido:

Fuente del vídeo: Chris Cassella

Y este es el de un Pulpo Dumbo adulto en el Golfo de México captado en el 2014:

Fuente del vídeo: oceanexplorergov

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