Los tardígrados: los seres más resistentes de nuestro planeta

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Siempre se comparan a las especies del reino animal para saber cuál es la más fuerte, resistente y duradera. Quizá haga falta un microscopio para conocer al ser que gana en todas estas categorías.

Los tardígrados

Los tardígrados son por lejos el animal que quisieras ser. Por una parte, su tiempo estimado de vida es sumamente largo, mientras que durante su vida tiene habilidades comparadas a súper poderes. De no más de medio milímetro de largo, fue el protagonista de un exhaustivo estudio.

En esta investigación aproximaron la edad máxima de estos animalejos. Asimismo, pudieron rastrearlos en casi todas partes del mundo y hasta evaluaron qué tan resistentes eran. Los resultados fueron sorprendentes.  

¿Cuánto viven?

A ciencia cierta no se conoce el tiempo total de vida. Los investigadores aproximaron su edad límite en unos 2 a 3 años. Sin embargo, estos animales tienen la capacidad de entrar en un estado en donde prácticamente detienen el funcionamiento total de su cuerpo, llamado Tun. En este estado pueden llegar a vivir poco más de 100 años.

Los tardígrados vivos (o revividos) de mayor duración que se tengan registro ocurrió en 1983, cuando se descongelaron especímenes vivos de más de 30 años. Ahora, más allá del tiempo de vida, hay que resaltar que habitan en la Tierra desde hace más de 541 millones de años.

Resistentes a todo

Por ahora no se ha encontrado otro animal capaz de resistir lo que resisten ellos. Primero, hablando de temperatura, podrían soportan desde los -200° hasta los 150° Celsius. Esto es posible gracias a que pueden prácticamente detener su metabolismo, evitando la necesidad de oxígeno, agua y comida.

Por otra parte, podrían aguantar presiones de hasta 85 mil libras por pulgada cuadrada. Una brutalidad. Finalmente, fueron expuestos algunos ejemplares a rayos gamma directos a los cuales resistieron sin problemas. Claro, estando en estado Tun.

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