Al parecer, la mayoría de las muertes causadas por animales tienen menos que ver con el tipo de animal que con las enfermedades que los mismos transmiten.

Ten en cuenta que algunos números son más difíciles de obtener que otros. Y la lista es representativa de diferentes tipos de animales mortales, pero de ninguna manera es exhaustiva.

Estos son algunos de los animales responsables de la mayoría de las muertes humanas. Los depredadores más aterradores no son tan peligrosos como cabría esperar, pero no subestimes a los pequeños.

15. Tiburones: 6 muertes al año

Los ataques de tiburones son bastante raros. En 2014, hubo solo tres muertes globales con ataques de tiburones, y en 2015, hubo seis , que es aproximadamente el promedio.

14. Lobos: 10 muertes al año

Los ataques de lobo no son comunes en muchas partes del mundo donde viven.

Una revisión de los ataques de lobo reveló que muy pocos sucedieron en los 50 años previos a 2002 en Europa y América del Norte, aunque se reportaron unos cientos en el transcurso de las dos décadas en algunas regiones de la India, con un promedio de alrededor de 10 por año.

13. Leones: más de 22 muertes al año

Las estimaciones de muertes relacionadas con leones también la modificación de año en año. Un estudio de 2005 encontró que desde 1990, los leones han matado a 563 personas solo en Tanzania, un promedio de alrededor de 22 por año.

Es probable que ocurran más muertes fuera de Tanzania, pero es difícil encontrar un número global concreto.

12. Elefantes: 500 muertes al año

Los elefantes también son responsables de una serie de muertes por año: un artículo de National Geographic de 2005 decía que 500 personas al año mueren en ataques de elefantes .

Mucho más elefantes han sido asesinados por personas .

11. Hipopótamos: 500 muertes al año

Durante mucho tiempo, los hipopótamos fueron considerados los animales más mortales en África. Los hipopótamos son conocidos por ser agresivos con los humanos, incluso inclinarse sobre los barcos .

9. Tenias: 700 muertes al año

Pasando a los parásitos, la tenia es responsable de una infección llamada cisticeriasis que mata a unas 700 personas al año .

10. Cocodrilos: 1,000 muertes al año

Actualmente, los cocodrilos son considerados los animales más grandes responsables de la mayoría de las muertes humanas en África , según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), aunque las cifras concretas son difíciles de reunir.

8. Gusanos redondos Ascaris: 4.500 muertes al año

La lombriz Ascaris causa una infección llamada aschariasis que mata a unas 4.500 personas al año, según un estudio de 2013 .

La OMS señala que la infección se produce en el intestino delgado de las personas y es una enfermedad que afecta a más niños que a adultos.

5. Mosca tsetsé: 10.000 muertes al año

La mosca tsetsé transmite una enfermedad llamada enfermedad del sueño, una infección parasitaria que al principio puede provocar dolores de cabeza, fiebre, dolor en las articulaciones y picazón, pero más adelante puede ocasionar algunos problemas neurológicos graves. El número de muertes ha estado disminuyendo.

Con alrededor de 10,000 casos nuevos ahora reportados cada año, el número estimado de muertes anuales probablemente también disminuya.

6. Chinches asesinas: 12,000 muertes al año

El insecto asesino, también conocido como el virus del beso, es responsable de portar la enfermedad de Chagas, que mata a unas 12,000 personas por año en promedio.

La enfermedad de Chagas es una infección parasitaria transmitida por el insecto, que recibió su apodo mordiendo a la gente en la cara.

7. Caracoles de agua dulce: más de 20,000 muertes al año

El caracol de agua dulce contiene gusanos parásitos que infectan a las personas con una enfermedad llamada esquistosomiasis que puede causar dolor abdominal intenso y sangre en las heces u orina, dependiendo de la zona que se ve afectada.

Millones de personas contraen la infección, y la OMS estima que en cualquier lugar entre 20,000 y 200,000 muertes se pueden atribuir a la esquistosomiasis.

4. Perros: 35,000 muertes al año

Los perros, específicamente los perros infectados por el virus de la rabia, son uno de los animales más letales del mundo, aunque el virus se puede prevenir con vacunas .

Alrededor de 35,000 muertes se pueden atribuir a la rabia , y de esos casos, el 99 por ciento son causados ​​por perros, según la OMS.

3. Serpientes: 100.000 muertes al año

Las mordeduras de serpientes matan a más de 100.000 personas al año a partir de 2015. Peor aún, hay una escasez preocupante de antiveneno esencial .

2. Humanos: 437,000 muertes al año

Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito , hubo alrededor de 437,000 homicidios en 2012, convirtiendo a los humanos en el segundo animal más mortal (y el mamífero más letal) para los humanos.

No somos nuestro peor enemigo, pero estamos bastante cerca.

1. Mosquitos: 750,000 muertes al año

Los mosquitos, los bichos molestos que chupan sangre y transmiten virus de persona a persona, son los responsables de la mayoría de las muertes relacionadas con los animales.

La malaria por sí misma es responsable de más de la mitad de las muertes relacionadas con mosquitos, predominantemente en África subsahariana, aunque está en declive: la incidencia de malaria disminuyó en un 37 por ciento entre 2000 y 2015, según la Organización Mundial de la Salud.

La fiebre del dengue, otra enfermedad transmitida por mosquitos, se ha convertido en la principal causa de hospitalización y muerte entre los niños en algunos países asiáticos y latinoamericanos.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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