El 31 de diciembre de 2017, el gobierno chino cerró todo el comercio doméstico de marfil restante, lo que significa que uno de los mayores consumidores de marfil del mundo ya no está vendiendo y comprando marfil legalmente.

La caza furtiva es una de las mayores amenazas que enfrentan los elefantes africanos, lo que resulta en la matanza de 30,000 elefantes cada año. Combinado con la destrucción del hábitat, la caza furtiva ha devastado el número de la población en la historia reciente. En los últimos 100 años, el número de elefantes africanos en la naturaleza ha disminuido de 3-5 millones a solo 415,000, según WWF .

Como se puede imaginar, la noticia de que el mercado más grande del mundo para el marfil ya no existe es celebrada por grupos conservacionistas, activistas de la vida silvestre y amantes de los animales en todo el mundo.

“Décadas a partir de ahora, podemos señalar este como uno de los días más importantes en la historia de la conservación del elefante”, dijo en una declaración Ginette Hemley, vicepresidenta principal de WWF . “China ha cumplido una gran promesa lo hizo para el mundo, ofreciendo esperanza para el futuro de los elefantes “.

A pesar de la prohibición internacional del comercio de marfil que se promulgó en 1990, muchos países de todo el mundo continuaron comerciando dentro de sus propias fronteras. La agencia de noticias Xinhua informa que, de hecho, había 34 talleres de procesamiento legal y 143 locales de comercio designados en existencia en China antes de la nueva prohibición. Para ayudar a quienes trabajan en la transición industrial ahora ilegal, el Ministerio de Cultura de China ayudará a las personas a utilizar sus habilidades en otros lugares de trabajo. Por ejemplo, los maestros talladores tendrán la oportunidad de trabajar con los museos para enseñar a otros sobre la historia de la artesanía o realizar trabajos de restauración.

Es demasiado pronto para decir cuánto la prohibición de China reducirá la caza furtiva de elefantes porque el comercio ilegal sin duda continuará en China y más allá. Sin embargo, envía un poderoso mensaje cuando uno de los grandes patrocinadores de marfil en el mundo está dando la espalda al comercio.

“Esta prohibición por sí sola no pondrá fin a la caza furtiva de elefantes. Es igualmente crítico que los vecinos de China hagan lo mismo y cierren los mercados de marfil en toda Asia. Solo así podremos garantizar que el comercio abierto no se traslade simplemente a otros países y ofrezca a los traficantes canales seguros para el marfil recién cazado furtivamente “, agregó Hemley.

“El destino de los elefantes de África depende del rechazo global del comercio de marfil, y los gobiernos tienen la clave para impulsar esto”.

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