Monte Lico – El paraíso tropical del continente africano

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En la cima del Monte Lico, en el norte de Mozambique, se encuentra un lugar que pocos han tenido la dicha de ver: un bosque tropical escondido y está protegido por un círculo de rocas empinadas.

Descubrimiento

Aunque la montaña era conocida por los lugareños, el bosque en sí permaneció en secreto hasta 6 años atrás cuando el profesor Julian Bayliss lo vio en las imágenes satelitales. Sin embargo, no fue hasta el año pasado cuando reveló su descubrimiento en el Oxford Nature Festival.

Se visitó hace poco el bosque lluvioso de 700 metros de altura en una expedición organizada por Bayliss, en colaboración con el Museo de Historia Natural de Mozambique y el Herbario Nacional. Esta expedición formó parte de un programa de investigaciones en estas montañas, que tiene como objetivo proporcionar pruebas para proteger legalmente los bosques de montaña de Mozambique.

Actualmente, ninguna de las montañas del norte de Mozambique está protegida legalmente, ni a nivel nacional ni internacional. Encontrar nuevas especies es una forma de resaltar la importancia de dichos sitios y justificar su protección.

Monte Socone

Además de la exploración de el Monte Lico, la expedición fue la primera en llevar a cabo un estudio biológico del cercano Monte Socone. Este bosque es gratamente majestuoso y diciendo especies como el icónico Lico, Socone destaca la gran cantidad de bosques enfrentados en Mozambique, África y otros lugares.

En el primer día en Socone, los exploradores proponen ubicar el centro del bosque usando una imagen de satélite y un GPS. Sin embargo, la diferencia entre lo que la imagen decía y lo que se podía ver era enorme. Mientras caminaban hacia lo que la imagen mostraba como el corazón de la exuberante selva, pudieron ver el cálido resplandor del sol africano.

Cápsulas de tiempo

Los breves pasos en Lico pronto quedarán cubiertos, y las plantas y los animales que viven allí seguirán protegidos por los mismos acantilados, de más de 125 metros de altura, que los han salvado hasta ahora.

El impacto del ser humano va más allá de dónde se ha logrado poner un pie. A través de los datos recopilados sobre Lico, Socone y otros bosques en todo el mundo, se obtiene una mayor comprensión de cómo la perturbación humana afecta la capacidad de los bosques para responder al cambio ambiental.

La increíble inaccesibilidad y la falta de otros signos de actividad humana, el bosque de Lico sigue siendo uno de los menos perturbados del planeta.

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