Los informes están volando alrededor de la Web que hablan de la creación de un material cuántico fabuloso que puede tener algunas propiedades relativamente mágicas. Cada vez que alguien sugiera que se ha descubierto un nuevo material cuántico, el escepticismo debe ser frontal y central.

De hecho, en este caso, el material no se ha fabricado realmente, a pesar del hecho de que un nuevo modelo teórico de física ha apuntado a que existe. Entonces, ¿qué es esto exactamente?

Escribiendo en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el equipo, dirigido por la Universidad de Rice, explica que se trata de un «semimetal de Weyl-Kondo» que comparte sus propiedades con una amplia gama de otros materiales que exhiben un curioso comportamiento cuántico. Esto incluye una extraña clase de materiales conocidos como «aislantes topológicos», un tema que apareció en el Premio Nobel de Física de 2016 .

Los materiales cuánticos exhiben propiedades inusuales y un comportamiento electromagnético que no puede explicarse exclusivamente con la física clásica, que intenta explicar la gravedad, el electromagnetismo y las fuerzas nucleares sin invocar la mecánica cuántica.

Tome superconductores , por ejemplo. Estos materiales, cuando se enfrían a temperaturas cercanas al cero absoluto, experimentan una caída dramática en la resistencia eléctrica. Esto significa que una corriente se puede propagar alrededor del material superconductor sin que el material se caliente (potencialmente peligrosamente), lo cual es claramente una propiedad extremadamente útil en algunos casos.

Este fenómeno es de naturaleza cuántica mecánica, lo que significa que ya es extraño. Sin embargo, las cosas se ponen más extrañas.

En la década de 1980, se descubrió que ciertos materiales superconductores aún podían transportar corrientes con una resistencia cero a temperaturas extrañamente altas. Esto los hace mucho más eficientes que los viejos materiales superconductores.

Estos superconductores de alta temperatura también son materiales cuánticos que no pueden explicarse utilizando la física clásica, y en este momento, de acuerdo con un editorial reciente en Nature, «el mecanismo de la superconductividad sigue siendo difícil de alcanzar».

Hay mucho que no sabemos, incluso cuando encontramos un nuevo material cuántico.

Ese es el caso con este nuevo semimetal de Weyl-Kondo. Al experimentar con una gama de modelos que fueron diseñados para ayudar a explicar cosas como la superconductividad a alta temperatura, ocurrieron fortuitamente a través de lo que parecía ser evidencia de un fermión de Weyl.

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