Esta foto de un solo átomo atrapado es absolutamente impresionante

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En el centro de la imagen de arriba hay algo increíble: un solo átomo de estroncio cargado positivamente , suspendido en movimiento por los campos eléctricos.

No solo es un espectáculo increíblemente raro, también es difícil entender que este pequeño punto de luz azul es un elemento básico de la materia.

Diminutas partículas de energía como esta están en el centro de muchas de las cosas que nos rodean, y la idea de que podamos ver esto hace que nuestros corazones se lastimen.

En caso de que esté luchando por tener una vista suficientemente cercana para ver de lo que estamos hablando, el equipo de Gizmodo ha hecho el trabajo de acercamiento para usted.

Solo míralo :

(David Nadlinger / Universidad de Oxford)

La imagen fue capturada por el físico David Nadlinger de la Universidad de Oxford, y ha sido galardonado con el premio general en el concurso de fotografía del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas del Reino Unido.

Para darle una pequeña perspectiva sobre el tamaño de esta configuración, el átomo se mantiene en su lugar gracias a los campos eléctricos que emanan de esas dos agujas de metal a cada lado.

La distancia entre ellos es de aproximadamente 2 milímetros (0.08 pulgadas).

El átomo está siendo iluminado por un láser azul-violeta. La energía del láser hace que el átomo emita fotones que Nadlinger podría capturar en la cámara utilizando una exposición prolongada.

Todo se encuentra dentro de una cámara de vacío ultra alta y se ha enfriado dramáticamente para mantener el átomo inmóvil. Nadlinger tomó esta foto a través de la ventana de la cámara de vacío.

La idea de poder ver un solo átomo a simple vista me pareció un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica” , explica.

Un cálculo al dorso del sobre mostró que los números estaban de mi lado, y cuando partí al laboratorio con cámara y trípodes un tranquilo domingo por la tarde, fui recompensado con esta imagen particular de un pequeño punto azul pálido

Estos tipos de iones atómicos enfriados por láser no solo permiten a los investigadores estudiar y aprovechar las propiedades del mundo cuántico, sino que también pueden usarse para construir relojes atómicos y futuras computadoras cuánticas.

Increíble, ¿verdad?

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