La tormenta más grande en nuestro sistema solar tiene las horas contadas

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Echa un vistazo a la Gran Mancha Roja de Júpiter mientras puedas. Esta tormenta gigante tal como la conocemos hoy se está reduciendo, y podría desaparecer de nuestra memoria en el transcurso de tu vida.

La sonda Juno de US $ 1 mil millones de la NASA tomó impresionantes fotos de la Gran Mancha Roja en julio de 2017, las imágenes más cercanas que hemos tenido de la tempestad gigante. Los científicos quedaron impresionados por el nivel de detalle transmitido por la nave espacial.

La súper tormenta de Júpiter es más ancha que la Tierra y ha estado dando vueltas desde el siglo XVII. En comparación, la tormenta más larga registrada en la Tierra , el huracán John en 1994, duró solo 31 días.

Business Insider le preguntó a Glenn Orton , miembro del equipo de misión de Juno y científico planetario del JPL de la NASA, por qué las tormentas de Júpiter duran tanto.

No lo hacen, al menos no todas“, dijo Orton en un correo electrónico.

Piensa en la GRS [Gran mancha roja] como una rueda giratoria que sigue girando porque está atrapada entre dos cintas transportadoras que se mueven en direcciones opuestas. La GRS es estable y duradera, porque está ‘encajada’ entre dos corrientes en chorro. que se mueven en direcciones opuestas “.

Las corrientes en chorro de Júpiter pueden moverse a velocidades de más de 300 mph (500 km / h), por lo que imparten gran fuerza a cualquier tormenta que gira hacia atrás en relación con la rotación del planeta. Eso sigue “alimentando el vórtice”, dijo Orton.

Juno echará el próximo vistazo a la Gran Mancha Roja en abril de 2018, luego nuevamente en julio y septiembre de 2019, y al menos una vez más en diciembre de 2020. Pero la vista de la nave no será tan cercana o detallada como su sobrevuelo de julio de 2017 .

No estamos planeando actualmente acercarnos lo más posible sin cambiar la órbita de su configuración actual”, dijo Orton. “Esto también supone que el GRS mantiene su velocidad de deriva actual en la atmósfera de Júpiter“.

¿Cuándo desaparecerá la Gran Mancha Roja?

La Tierra no permite que las tormentas duren cientos de años ya que, a diferencia de Júpiter, su superficie no está envuelta en una atmósfera de decenas de miles de millas.

En cambio, la atmósfera dinámica de nuestro planeta está en estrecho contacto con características como los océanos y la tierra. La Tierra también es relativamente pequeña y gira más lentamente que Júpiter (que gira una vez cada 10 horas aproximadamente).

Estos factores dan forma a las corrientes en chorro de nuestro mundo de una manera que puede alterar los sistemas climáticos y los vórtices antes de que las cosas se salgan demasiado de control.

Pero Orton dijo que la Gran Mancha Roja y otras tormentas de larga vida en Júpiter aún no durarán para siempre.

En verdad, el GRS se ha estado reduciendo durante mucho tiempo“, dijo.

A fines del siglo XIX, la tormenta era tal vez de hasta 30 grados de longitud, dijo Orton. Eso funciona en más de 35,000 millas (56,000 km), cuatro veces el diámetro de la Tierra.

Cuando la nave espacial nuclear Voyager 2 voló por Júpiter en 1979, sin embargo, la tormenta se había reducido a un poco más del doble del ancho de nuestro planeta.

Ahora es algo así como 13 grados de ancho en longitud y solo 1.3 veces el tamaño de la Tierra“, dijo. “Nada dura para siempre.

Una tormenta característica en el planeta Neptuno también está desapareciendo, según muestran las observaciones del telescopio Hubble. Esa tormenta es tan grande como un continente en la Tierra, pero puede desaparecer en unos pocos años, según Space.com .

La vida restante de la Gran Mancha Roja en Júpiter no es mucho mejor.

El GRS se convertirá en una o dos décadas en GRC (Gran Círculo Rojo)“, dijo Orton. “Tal vez en algún momento después de eso, en GRM“: la Gran Memoria Roja.

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