El término “galaxia oscura” puede sonar como un terrible escenario de ciencia ficción. Pero, en realidad, las galaxias oscuras son objetos espaciales que no poseen estrellas, y, por lo tanto, no emiten luz. Recientemente, un grupo de astrónomos creen haber sido capaces de detectar seis posibles candidatos de galaxias oscuras.

 

¿Qué es una galaxia oscura?

Una galaxia es una formación relativamente compacta de estrellas, nubes de gas, polvo cósmico, materia oscura, energía y planetas, estos cuerpos son muy brillantes gracias a todos estos elementos. Una galaxia oscura, vendría siendo una galaxia que no posee estrellas y, por lo tanto, no emite luz alguna.

En este sentido, los astrónomos creen que todas las galaxias, incluyendo la nuestra, tuvieron una fase oscura durante sus etapas tempranas. Así, se dice que las galaxias que permanecen en esta fase, debido a factores desconocidos, no llegaron a formar estrellas o formaron muy pocas, por lo que solo están compuestas de gas, polvo cósmico y materia oscura.

¿Cómo detectarlas?

Sería algo imposible detectar una galaxia oscura de manera directa, puesto que estas formaciones no emiten luz de ningún tipo. Sin embargo, los astrónomos fueron capaces de detectarlas, usando la luz que emiten los cuásares.

Un cuásar, es una galaxia en la cual, la materia que cae hacia el agujero negro forma un disco de acreción, haciendo que sean sumamente brillantes en el espacio. Los cuásares emiten una gran cantidad de luz ultravioleta, que es absorbida por el gas y reemitida, permitiendo así la detección de estas potenciales galaxias oscuras.

Se dice que estos objetos poseen una masa entre 200 millones y 6 billones de veces la de nuestro sol.

Utilidad de las galaxias oscuras

Por último, los astrónomos esperan que el estudio de las galaxias oscuras, nos permita conocer más acerca de cómo era el universo antiguamente, así como más información acerca del proceso de formación de las galaxias.

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