Esta “Puerta al infierno” romana mató a sus víctimas con este lago mortal

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Alrededor del siglo II aC, los reyes de Pérgamo construyeron un espacio termal en Hierápolis, en lo que hoy es Turquía. Ahora, yace en ruinas, pero algo dentro de él se agita, algo mucho más antiguo que los que alguna vez vivieron encima de él.

Hace siete años, una “puerta al inframundo”, también conocida como Plutonio, llamada así en honor al dios romano del inframundo, fue descubierta allí, emitiendo una curiosa bruma que demostró ser letal para cualquier cosa que permaneciera dentro de la cueva por mucho tiempo. Se sabe que a los humanos que ingresaron a la cueva les fue mejor que a los toros, los carneros y los pájaros cantores que a menudo sacrificaron, y un nuevo artículo finalmente se reveló por qué.

Inicialmente descubierto por ScienceMag , el documento, en la revista Archaeological and Anthropological Sciences, explica que la cueva se encuentra sobre una fisura que continuamente libera dióxido de carbono geológico reprimido en cantidades considerables, incluso hoy en día. Sin embargo, la concentración de dióxido de carbono disminuye con la distancia desde el suelo, razón por la cual los animales en la cueva murieron, pero los sacerdotes más altos que los trajeron a ella a menudo sobrevivieron.

El equipo, dirigido por la Universidad de Duisburg-Essen (UDE), explica que las historias de sacrificios rituales en la cueva aparecen en las escrituras de varios escribas desaparecidos. Strabo, un geógrafo griego, una vez recordó : “Este espacio está lleno de un vapor tan brumoso y denso que apenas se puede ver el suelo. Cualquier animal que pasa dentro se encuentra con la muerte instantánea “.

De manera bastante despreocupada, agregó: “Lancé gorriones y de inmediato respiraron por última vez y se cayeron“.

Aunque la aparición de los gases volcánicos era conocida en este punto, el equipo quería comprender mejor los detalles finos de este portal siniestro. Al tomar medidas cuidadosas con el tiempo, también descubrieron que la luz del sol y el viento durante el día ayudaron a dispersar la neblina mortal.

Esto hace que las horas antes del amanecer sean el momento más arriesgado para ingresar a la cueva. Por la noche, las concentraciones eran tan altas que “matarían fácilmente incluso a un ser humano en un minuto“.

Se cree que estas emisiones reflejan el aliento de los andinos y / o el aliento de los sabios del infierno que guardan la entrada al infierno“, añaden.

Los sacerdotes Eunucos eran lo suficientemente inteligentes como para saber cómo las concentraciones cambiaban a lo largo del día, por lo que el equipo supone que los sacrificios tuvieron lugar cuando estaban más altos. Al salir de la cueva aparentemente ilesos, sus poderes “divinos” se convirtían en leyenda.

Los Galli [sacerdotes de eunucos] se pararon sobre piedras alrededor del pobre toro o macho cabrío y demostraron sus poderes sobrenaturales“, comenta el autor principal, el profesor Hardy Pfanz, investigador en vulcanismo y biología de UDE. “En esta altura podían soportar de 20 a 40 minutos sin estar en peligro“.

Independientemente de estas piedras, “nadie podía entrar en la puerta del infierno sin asfixiarse“, pero “si los Galli conservaban la respiración por un tiempo, podían gatear hasta la puerta“.

Existen variaciones globales sobre este fenómeno de asfixia por dióxido de carbono. Más bien infame, en 1986, el volcánico lago Nyos de Camerún, que acumuló y atrapó siglos de dióxido de carbono disuelto en sus aguas, desató su carga incolora e inodoro a la vez. El gas en cascada aniquiló a todos los seres vivos en su camino, incluidas más de 1.700 personas.

Aunque aún no es seguro lo que desencadenó el repentino vuelco del lago y la posterior liberación de gas, podría volver a ocurrir fácilmente, razón por la cual las autoridades lo desgastan artificialmente para asegurarse de que no pueda hacerlo.

Un evento similar, pero menos letal, tuvo lugar un par de años antes en el lago Monoun de Camerún. A pesar de estos llamados “erupciones límnicas” son mucho más repentino y catastrófico en comparación con las emisiones perpetuos en plutonio, ambos hablan de la potencia letal de CO geológica 2 .

Curiosamente, los aldeanos tradicionales que vivían cerca del lago Monoun afirmaban que los espíritus malignos escapaban periódicamente del lago para matar gente.

“Hace más de 2.000 años, estos fenómenos no podían explicarse científicamente, sino solo por la imaginación de las fuerzas sobrenaturales de las profundidades hadas o los dioses bien intencionados”, concluye el estudio del equipo. Los tiempos pueden haber cambiado, pero el poder del infierno (geológico) claramente aún inspira temor en los corazones de muchos.

La investigación ha sido publicada en la revista Archaeological and Anthropological Sciences.

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