Los registros fósiles, han revelado a la ciencia que los pájaros, a pesar de enfrentarse a duras circunstancias, tuvieron una mayor tasa de éxito sobreviviendo cuándo ocurrió el evento de extinción masiva que acabo con los dinosaurios. Pero, ¿por qué? Un nuevo estudio, revela las ventajas que posiblemente tuvieron estos animales.

La extinción de los bosques

Esta nueva investigación, llevada a cabo por un grupo de científicos de la Universidad de Bath, sugiere que la mayoría de las especies de pájaros arbóreos también se extinguieron luego del impacto del asteroide, lo que dejó solo algunas especies de pájaros de suelo como sobrevivientes.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores revisaron los registros fósiles de antes y después del impacto. De este modo, observaron una gran cantidad de carbón de árboles quemados, y una gran cantidad de esporas de helechos microscópicos fosilizadas.

De esta manera, ellos piensan que cuando ocurrió la catástrofe, las plantas como esta fueron las primeras en reproducirse nuevamente.

Piernas más fuertes

Siguiendo este orden de ideas, los científicos estudiaron registros fósiles de aves de antes y después del impacto. Así, se dieron cuenta de que las especies que sobrevivieron al impacto, eran especies que vivían en el suelo, algo que quedaba revelado por las diferencias en los esqueletos de las distintas especies.

Una de las principales diferencias, era que estas tenían piernas más robustas y fuertes, claramente indicando que vivían en el suelo. Por lo tanto, los expertos infieren que la mayoría de las aves de la actualidad, provienen de especies que vivían en el suelo.

Críticas

No obstante, existen algunas críticas con respecto a la investigación. Por ejemplo, Alan Cooper, un evolucionista molecular, argumenta que es difícil decir que todos los árboles se extinguieron basándose en datos de áreas norteñas.

Por otra parte, otros científicos argumentan que de ser cierta su teoría de la extinción de los bosques, esta no sería el único factor que decidió el futuro de las avenas. Además, otros dicen que la muestra estudiada es muy pequeña.

Por último, a pesar de que la investigación no es concluyente, es una hipótesis interesante para explicar el origen de las especies actuales, quizá futura investigación podría comprobarla.

 

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