Cheddar Man: Así eran los primeros humanos en Inglaterra

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¿Alguna vez te preguntaste cómo podían ser los primeros habitantes en Gran Bretaña?

Seguro que estás pensando en alguien con las mismas facciones actuales… incluso con un típico (y tópico) sombrero de bombín y un paraguas; larguiruchos y con una tez extremadamente pálida debido a la falta de luz solar en estas islas.

Pues bien, ahora la ciencia ha podido identificar a uno de los primeros “seres humanos” que habitaban por estos lares y, aunque no fueron capaces de determinar si lo del bombín eran cierto o no, sí que pudieron verificar su aspecto y su color de piel gracias a los restos del llamado Cheddar Man… no, no le pusieron el nombre porque le gustaba ese tipo de queso en concreto, sino porque los huesos fueron hallados en la cueva de Gough’s en Cheddar Gorge en el año 1903. Así era como se hacía la reconstrucción de este especimen hasta ahora:

La edad de estos restos datan de hace unos 10.000 años aproximadamente y pertenecía a una sociedad nómada de cazadores-recolectores. Ahora, nuevos estudios genéticos, han determinado finalmente, qué aspecto tenía este “inglés primitivo”, esta es la reconstrucción:

¿Qué te parece? Aunque resulte increíble, los primeros residentes en Inglaterra eran más parecidos a los humanos residentes del África subsahariana de lo que se pensaba en un principio, supongo que esto es así porque los científicos de Gran Bretaña dieron por sentado siempre que el humano llegó a esas tierras cuando el hombre en Europa era, predominantemente, de pigmentación clara.

Ahora bien, es casi seguro que el color de sus ojos fueran azules, lo que refuerza más la herencia genética del Hombre de Cheddar con los actuales ingleses.

Los antropólogos han sido los primeros sorprendidos ya que siempre creyeron que los habitantes de este sitio comenzó a tener la piel más clara antes que en el resto del continente, lo que, Cheddar Man demostró que no fue así, incluso se cree que permanecieron con la piel oscura, igual que en el resto de Europa hasta hace unos 4.800 años aproximadamente. ¿Qué quiere decir esto? pues que, seguramente, en la humanidad no existía la piel clara hasta bastante más tarde de los que se pensaba.

¿Qué causó este cambio en la pigmentación de la piel en el hombre europeo del paleolítico? Seguramente, y volvemos otra vez a los tópicos, la falta de radiación UV que conduce a una deficiencia de vitamina D, ni más ni menos.

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